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La crisis del coronavirus y el turismo sostenible

El turismo local permitió sobrevivir a las destinaciones de montaña locales. Keystone / Laurent Gillieron

La pandemia de COVID-19 ha tenido un gran impacto sobre la industria turística suiza. Los viajeros se vieron obligados a reconsiderar sus hábitos y los destinos de su elección. Para Aurelia Kogler, profesora de turismo, la actual crisis sanitaria es una oportunidad para que el turismo sostenible gane adeptos.

Este contenido fue publicado el 06 octubre 2020 - 11:00

swissinfo.ch: ¿Qué cambios ha observado en el comportamiento de los turistas?

Aurelia Kogler: Los suizos están disfrutando de sus vacaciones en su propio país y ese fue siempre uno de los objetivos de la industria del turismo. Las restricciones impuestas por la pandemia provocaron un cambio en la demanda.

La temporada estival fue rescatada por los turistas suizos y el verano también resultó mejor de lo esperado para los destinos de montaña. Pero no sucedió lo mismo con el sector de los viajes urbanos. La crisis ha afectado además a todos los proveedores de servicios turísticos cuyos ingresos dependen de la organización de eventos a gran escala.

swissinfo.ch: ¿Qué más ha observado?

A.K.: La demanda de apartamentos vacacionales también ha aumentado de forma muy significativa este verano. Probablemente esto se debió en parte a las reglas de higiene y distanciamiento, pero también a la necesidad de la gente de sentirse en seguridad.

También hemos observado que el mercado de los viajes de larga distancia está totalmente derrumbado. Las razones son múltiples. Por ejemplo, en este momento es imposible viajar a algunos países debido a que existen prohibiciones de entrada o vuelos insuficientes. Están también las regiones que sí son accesibles, pero que han impuesto restricciones a los viajeros o que suponen un riesgo para los turistas. La gente, en general, se pregunta si realmente vale la pena visitar un destino y sopesa el riesgo en el que debe incurrir para realizar un viaje.

Aurelia Kogler es profesora de Turismo en Centro de Investigación de Políticas económicas de la Universidad de Ciencias Aplicadas de los Grsiones. zVg

swissinfo.ch: Pero a los suizos les encanta volar ...

A.K.: Sí, a los suizos les encanta viajar al extranjero. Pero esto ha cambiado por completo desde que inició la pandemia.

Pero si a pesar de la complejidad de la experiencia actual deseamos hallar un rayo de esperanza, entonces podemos decir que la pandemia ha hecho que nuestros hábitos de viaje sean más sostenibles. Queda por verse, no obstante, si este cambio de comportamiento continuará una vez que la vida vuelva a la normalidad. Pero lo que es un hecho es que, ahora mismo, el medioambiente definitivamente se está viendo beneficiado de la reducción en el número de vuelos y distancias recorridas.

swissinfo.ch: ¿Podría la crisis sanitaria ser el punto de partida para una forma de turismo más sostenible?

A.K.: El ecoturismo ha sido un sector de nicho durante décadas. En los últimos años, el tema de la sostenibilidad se ha vuelto cada más importante. La idea no solo se ha incorporado a diversos textos legales, sino que también se ha convertido en una forma de vida y comportamiento bien apreciada en términos sociales. De hecho, la pandemia nos ha llevado a cuestionarnos, al menos temporalmente, sobre la conveniencia de un cambio de comportamiento.

swissinfo.ch: ¿Continuará esta tendencia?

A.K.: Como profesionales del turismo tenemos una gran curiosidad por conocer qué aspectos del comportamiento de la gente se integrarán al ADN futuro de los viajeros. Descubriremos si nos volvemos un poco menos indiferentes ante el hecho de tomar un vuelo para un viaje de un fin de semana por aquí y otro por allí, solo por el hecho de estar en capacidad de hacerlo.

También sería de esperarse que la demanda de vacaciones de verano en la montaña se convierta en una tendencia de largo plazo. Cuando vemos el número de familias que pasaron parte de su verano en la montaña, solo podemos esperar que hayan descubierto con sus propios ojos el atractivo de estos destinos alpinos y que los niños digan: ¡Queremos volver!

Estamos ante una gran oportunidad para el turismo de montaña, si no olvidamos rápidamente lo vivido. Esto es, el mundo entero ha visto afectado, en mayor o menor medida, casi todos los aspectos de su vida. Así que es posible que algunos de sus comportamientos y costumbres cambien de forma definitiva.

swissinfo.ch: ¿Qué preguntas se hace la investigación en torno al turismo en este momento?

A.K.: La pregunta más urgente que debe responderse es cómo se comportará la temporada turística invernal y qué puede hacerse ahora mismo para que resulte rentable. Estamos en estrecha comunicación con los administradores de los negocios turísticos y con los promotores de los diversos destinos de viaje. Lo que vemos es que la gente duda si debe reservar para este invierno. Los turistas habituales están atentos y aguardan por más información. Es un comportamiento totalmente humano y comprensible.

swissinfo.ch: ¿Qué otros cambios ha usted observado como resultado de la COVID-19?

A.K.: Un tema que nos preocupará mucho de cara al futuro es cómo cambiará el comportamiento en los lugares de trabajo.

Por un lado, la situación actual llevará a un cambio en el mercado inmobiliario de las oficinas y centros de trabajo y en el comportamiento del mercado de la vivienda en los centros urbanos. Por el otro, podría observarse que cada vez más personas se dispongan a vivir zonas rurales remotas si no tienen que desplazarse cada día para trabajar.

En materia de turismo, la pregunta es si aún existen oportunidades para todos los destinos turísticos y si se pueden desarrollar nuevos productos y soluciones en esta industria.

Si se confirma que las personas ya no necesitan estar en un lugar en particular por motivos de trabajo, es posible que muchos quieran acercarse a la naturaleza y al campo. Entonces, a mediano y largo plazo, existe la posibilidad de fortalecer algunos destinos turísticos y regiones rurales que hasta ahora habían sido estructuralmente débiles. Pero estamos apenas al principio (de esa transformación).

swissinfo.ch: ¿Cree que la crisis del coronavirus tendrá efectos a largo plazo en el turismo?

A.K.: Sí. Tendrá efecto sobre las empresas que operan con una base de capital muy pequeña. Pero ahora mismo aún no sabemos lo suficiente sobre cómo evolucionará la situación económica en Europa y el impacto de la pandemia en la tasa de desempleo en los principales mercados turísticos. El aumento del desempleo es una de las principales amenazas para el turismo, pero éste es un riesgo que no solo acecha a Suiza.

Traducido del inglés por Andrea Ornelas

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