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El 'hada verde' ha sido liberada

El hada verde estaba prohíbida en Suiza desde 1908. RTS

Este 1 de marzo, día aniversario de la independencia de Neuchâtel, queda derogada la prohibición que pesaba desde 1908 sobre el licor de ajenjo.

Este contenido fue publicado el 01 marzo 2005 - 10:09

En Val -de- Travers (NE), cuna del hada verde, se celebra oficial y simbólicamente este acontecimiento, aunque la legislación no satisfaga a todos.

El hada Ludivines, vestida de verde, dejó la gendarmería de Môtiers este martes en una jaula llevada por los policías. Un séquito la acompaño hasta el centro de la ciudad neuchatelense. Allí, en el sitio denominado Six Communes, fue liberada de su prisión.

Ese fue el acto simbólico para festejar la liberación de la verdadera hada verde. Los neuchatelenses pudieron celebrar el aniversario de su independencia, este 1 de marzo, día feriado en el cantón, consumiendo el licor de ajenjo en plena legalidad.

Legal, bajo condiciones

La nueva legislación federal sobre el alcohol y los productos alimetarios entra en vigor este martes, 1 de marzo. El texto deroga la medida que prohibía el consumo del ajenjo, pero al mismo tiempo fija condiciones para su legalidad.

De ese modo, "la legal", como se la denomina en Val de Travers, no debe exceder los 35 mg de thuya (esencia tóxica contenida en la planta) por kilo de ajenjo seco.

"Será como beber descafeinado, señala Pierre-André Delachaux. Yo trataré de saborear cuanto más tiempo pueda el ajenjo clandestino, el verdadero. Y cuando haya desaparecido...me pasaré al whisky", sentencia.

Este profesor de Historia y autor de varias obras sobre el ajenjo ha militado mucho tiempo contra la legalización del hada verde porque considera que de ese modo se habría preservado la magia de lo prohibido y la autenticidad del producto.

Una AOC para Val-de-Travers

Hoy, Pierre-André Delachaux renuncia a ese combate que en su opinión ya no tiene sentido. "La prohibición fue levantada y ahora debemos luchar para obtener la Denominación Controlada de Origen (AOC) para que Val-de-Travers recupere al menos algo", sostiene.

Entusiasmada desde el principio por la liberalización del ajenjo, la Asociación Regional de Val-de-Travers (ARVT) emprendió inmediatamente esa vía.

"La solicitid de Denominación Controlada de Origen no era posible presentarla sin que antes se suspendiera la prohibición. Pero nosotros hemos iniciado hace mucho tiempo los trámites al respecto", precisa Julien Spacio, secretario regional de la ARVT.

Cuna del hada

Aún falta fijar algunos criterios. Se tratra sobre todo de probar que en la población suiza la palabra ajenjo (absinthe) está estrechamente asociada con el valle Val-de-Travers. Históricamente no será difícil establecer ese lazo.

No obstante, los neuchatelenses deberán encarar sin duda varias oposiciones, porque otras regiones se interesan en ese mercado. El Valais, por ejemplo, ya produce una especie de ajenjo.

"Para Val-de-Travers es esencial conservar este dominio de fabricación a nivel suizo. Más allá de nuestras fronteras no es previsible. No se puede prohibir a la República Checa producirlo, aunque para nosotros su bebida nada tenga que ver con el licor de ajenjo (absinthe)", señala Julien Spacio.

El futuro de los clandestinos

A fin de cuentas, lo que está en juego es el futuro de los 60 a 80 destiladores clandestinos asentados en Val-de-Travers. Con la derogatoria de la prohibición, algunos de ellos podrán mantener su actividad en la legalidad.

De momento, los productores no están muy empeñados en una concesión. Según la ARTV, cuatro o cinco solicitudes han sido presentadas hasta ahora, y parece que están a punto de formar cooperativas (como las creadas para el vino).

"Varios productores pueden asociarse y solicitar una concesión conjunta. Esa sería la ocasión para que los "detiladores de domingo" sigan reallizando su actividad sin verse ante una fuerte presión en el plano de la productividad", anota Julien Spacio.

En cuanto a los rebeldes, seguirán fabricando el ajenjo ilegal con un contenido más fuerte de thuya. Mientras perdure el mito del 'verdadero absinthe’, encontrarán a sus clientes.

swissinfo, Alexandra Richard
(Traducción: Juan Espinoza)

Datos clave

El gobierno dispuso este 1 de marzo de 2005 para la entrada en vigor de la nueva legislación sobre el alcohol y los productos alimentarios.

La ley deroga la orden que desde 1908 prohibía fabricar y comercializar el aguardiente de ajenjo.

La medida fija asimismo las condiciones de su legalidad. El ajenjo 'legal’ no puede contener más de 35 mg de thuya (esencia tóxica en la planta) por kilo de 'absinthe' seco.

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Contexto

- La primera receta del licor de ajenjo sería la de Henri-Louis Pernod, en Couvet, en 1798. Pero bien pudo haberle sido transmitida por Henriette Henriod.

- Primero bebida de artistas, después símbolo de la decadencia, el hada verde fue prohibida en 1908 en Suiza, y en Francia en 1915.

- A pesar de la prohibición, el ajenjo persistió en Val-de-Travers. Durante más de un siglo, esta pequeña región elude la prohibición y produce el hada verde clandestinamente.

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