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Coronavirus y escuela inciden en retorno de suizos expatriados

Señalamiento de cierre a la entrada del campus de la Universidad de Fullerton, California (EE UU), 17 de julio de 2020. Keystone / Eugene Garcia

Muchos padres se preguntan cómo será la enseñanza de sus hijos para el próximo curso: ¿será virtual o tendrá lugar en el aula? ¿Cuántos días a la semana? La respuesta es clara en Suiza, donde las escuelas reabrieron en gran parte en mayo. Por eso, algunas familias suizas residentes en el extranjero consideran la posibilidad de regresar a su país de origen para educar a sus hijos.

Este contenido fue publicado el 03 agosto 2020 - 09:14

Doris S. dejó su Suiza natal hace 27 años con dirección a Estados Unidos. Allí conoció a su marido y decidió quedarse. La pareja vive ahora en California con sus dos hijos, de 9 y 14 años. Cuando estalló la pandemia de coronavirus en Estados Unidos, las escuelas cerraron y las clases continuaron en línea. En California, no se sabe cuándo se reabrirán las escuelas y los niños siguen cursos a distancia desde mediados de marzo.

“No planeábamos trasladarnos a Suiza para la educación de nuestros hijos hasta hace unos dos meses”, dice Doris. Cuando el distrito escolar local informó a los padres de que el gobernador podría recortar la financiación del sector y que las escuelas públicas tenían previsto permanecer cerradas durante el semestre de otoño, ella cogió el teléfono para llamar a su padre en Suiza, y comenzaron a planificar el traslado para que sus hijos pudieran asistir a la escuela en el país alpino.

¿Volver por un año escolar o para siempre?

Las historias de Anne M. y Mónica B. son similares. Ambas dejaron Suiza con destino a Estados Unidos hace muchos años y ahí formaron una familia. Al igual que Doris, consideran desde hace algún tiempo regresar a Suiza para la educación de sus hijos. Anne y Mónica dicen que la pandemia de coronavirus ha generado mucha incertidumbre. Además, sus hijos se quejan de que no pueden interactuar con sus compañeros y de que los cursos en línea no son muy efectivos.

“Pronto habrá una reunión, y si las escuelas deciden continuar con la educación a distancia, no creo que sea pertinente que nos quedemos”, dice Anne. Su traslado a Suiza no sería permanente, sino más bien por un semestre o un año como máximo.

Clara G. vive en Panamá con su hija de cinco años. Trabaja normalmente en el sector del turismo, pero actualmente está sin empleo. Al igual que en Estados Unidos, la crisis del coronavirus indujo a un estricto confinamiento, con escuelas cerradas y pocas oportunidades de salir de casa. Si Clara analizaba la posibilidad de regresar a Suiza con su hija antes de que la pandemia golpeara a Panamá, ahora lo piensa muy seriamente, con el fin de proporcionar a su hija una educación suiza. Para Clara, una mudanza sería definitiva.

Como ella, Franco C. proyecta dejar Indonesia, donde también trabaja en el sector del turismo, y volver a su Tesino natal para siempre.

“Me resulta muy difícil decidir ahora mismo lo que debo hacer por mi hijo y su educación”, dice Franco. Su hijo de 18 años acaba de terminar los estudios secundarios. Franco contempla que asista a una universidad suiza hasta que se gradúe.

Kai Reusser / swissinfo.ch

"En Suiza todos excursionan todos los días"

¿Pero, cómo será el traslado a Suiza para los hijos?

“Mi hijo menor piensa que todo el mundo está todos los días de excursión”, sonríe Doris. Sus hijos, al igual que todos con los que hemos hablado, solamente conocen Suiza a través de las vacaciones y las historias que les cuentan. Estas familias esperan que el envío de sus hijos a las escuelas y universidades suizas les ayude a sumergirse más en la cultura helvética y a descubrir sus raíces.

Además, recibirán clases en otro idioma. A priori factible, ya que los hijos de Doris y Mónica asisten a escuelas bilingües en Estados Unidos, mientras que Clara y Franco hablan su lengua materna con los suyos. Los hijos de Anne tomaron un curso de verano en alemán. Todas las familias con las que hablamos piensan enviar a sus hijos a la escuela pública. Para Franco y su hijo, el idioma será un desafío en su elección de la universidad.

“Mi hijo habla inglés e italiano, por lo que encontrar una universidad con un plan de estudios en uno de esos idiomas será difícil”, estima.

Temores e incertidumbres

Mientras que los demás están aún en la toma de decisiones y planificando su traslado, Doris y su familia se mudaron rápidamente y se instalaron en Suiza la semana pasada. Ella encontró un apartamento en el cantón de Zúrich, cerca de amigos y parientes. Después de los diez días de cuarentenaEnlace externo requeridos, continuará organizando el año escolar de sus hijos.

Cuando todavía estaban en Estados Unidos, las secretarías de las escuelas suizas estaban cerradas por vacaciones. Así que Doris decidió venir primero y luego contactar con las escuelas de Suiza. Su marido tendrá que volver a Estados Unidos por motivos de trabajo, y es poco probable que pueda volver a Suiza para las vacaciones. Eso significa que la familia estará separada. Sin embargo, Doris espera que en caso de urgencia puedan encontrar una forma de verse.

Cierre de inscripciones en escuelas suizas

El 13 de marzo, el Gobierno suizo adoptó una medida sin precedentes al ordenar el cierre de todas las escuelas del país. Las escuelas obligatorias (primarias y secundarias con alumnos de 6 a 15/16 años) han reanudado en su mayor parte la enseñanza en clase completa después de su reapertura el 11 de mayo. Los alumnos de las escuelas postobligatorias (formación profesional y preuniversitaria), solamente pudieron regresar en pequeños grupos a partir del 8 de junio, lo que llevó a muchas de esas escuelas a continuar la educación a distancia hasta las vacaciones de verano.

Los cantones, responsables de los asuntos educativos, deben decidir en qué condiciones se abrirán las escuelas para el próximo año escolar. A mediados de julio, Lucerna fue el primer cantón suizo en anunciar que los alumnos y el personal de mayor edad probablemente llevarían mascarillas protectoras desde el comienzo del nuevo ciclo escolar. El cantón del Tesino considera hacer obligatorio el uso de mascarillas para todos los maestros en los pasillos y en la sala de profesores, pero no en el aula. Los alumnos no estarán obligados a usar mascarillas

En Suiza, el procedimiento de inscripción en las escuelas públicas es administrado por los cantones.

Más información AQUÍ sobre el funcionamiento del sistema educativo suizo.

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A Anne y Mónica también les preocupa la posibilidad de que sus familias queden separadas. Durante varios meses Mónica no podrá trabajar desde casa, por lo que, si deciden mudarse, su marido se irá a Suiza solo con los niños. “Estar separados tanto tiempo no sería fácil”, dice.

Franco y Clara también están inquietos por la situación del mercado laboral. Consideran que la búsqueda de trabajo en el sector del turismo será difícil y, después de vivir y trabajar en el extranjero durante tanto tiempo, la idea de empezar de cero les resulta intimidante. “De todos modos, mantendré una puerta abierta en Panamá”, dice Clara, “por si las cosas no funcionan en Suiza”.

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