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Un testigo privilegiado del siglo XX


El mundo bajo la lente de René Burri


Por Norma Domínguez, Buenos Aires


René Burri, delante de la foto que le hizo famoso en el mundo entero. (swissinfo.ch)

René Burri, delante de la foto que le hizo famoso en el mundo entero.

(swissinfo.ch)

El suizo René Burri, autor de la memorable fotografía del 'Che' Guevara fumando un habano, llega a Buenos Aires para la inauguración de una retrospectiva de su obra.

Seis décadas de historia inmortalizadas en más de 350 imágenes que convierten al artista en testigo privilegiado del siglo XX.

Trayectoria de René Burri

René Burri nació en 1933 en Zúrich, donde estudió composición, color y diseño en la Escuela de Artes y Oficios.
En cumplimiento de misiones asignadas por Magnum, viajó por Europa y Medio Oriente y alcanzó reconocimiento internacional con su primer libro: 'Los Alemanes'.
Durante los años 60 recorrió Latinoamérica y en 1963 retrató en Cuba a los jóvenes revolucionarios Fidel Castro y 'Che' Guevara, dos imágenes que se convirtieron en íconos del siglo XX.
En las décadas de 1960 y 1970 realizó reportajes desde zonas de guerra en Vietnam y, en los años 80, en Beirut.
Como documentalista dirigió numerosos filmes, entre ellos 'Las Dos Caras de China' (para la BBC) sobre las consecuencias religiosas de la Guerra de los Seis Días en Israel y otro sobre el artista suizo Jean Tinguely.
Actualmente vive y trabaja entre Zúrich y París.

Si los argentinos quedaron impresionados el año pasado con la muestra del fotógrafo helvético Robert Frank, no resulta difícil calcular la repercusión que la llegada de su colega y compatriota René Burri provoca en el mundo de artistas, aficionados a la lente y periodistas.
Y es que el hombre que tomó en 1963 aquella foto emblemática del argentino Ernesto 'Che' Guevara fumando un gran cigarro en La Habana revolucionaria está en Buenos Aires.
Con una selección que supera las 350 obras e incluye fotografías, collages, fotomontajes, documentales y una importante documentación, el fotorreportero suizo inauguró, el 12 de febrero, en el 'Centro Cultural Borges', la muestra 'René Burri, un mundo', que ya se presentó en Cuba y México, y seguirá su ruta por Venezuela y Colombia.

Cada foto, una historia...

A mediados de la década de 1950, René Burri realizó un documental para Walt Disney e inició su vinculación con la agencia 'Magnum' con un reportaje sobre niños sordomudos que fue publicado en 'Life' y en otras importantes revistas europeas.
Allí, podría decirse, comenzó su profesión de fotorreportero e inició el largo camino que lo convirtió en un testigo privilegiado del siglo XX, que imprimió la historia en retinas y mentes con sus imágenes y anécdotas.
Burri es un conversador. Carismático de punta a punta, se detiene frente a las fotos para contar en voz alta cómo eternizó ese pedacito de tiempo:
"Esa cara de soberbia del Che es en realidad de enojo. Yo estaba en su oficina en Cuba, enviado por 'Magnum' para hacer unas fotos para la revista americana 'Look', y él se estaba peleando con una periodista norteamericana que había viajado conmigo. ¡Parecía un tigre enjaulado y ni se fijaba en mí, por lo que pude hacerle todas las fotos que quise!", relata divertido a swissinfo.
Así, entre risas y con su habano en mano, se suceden los relatos que dibujan a personajes tan importantes como Winston Churchill, Pablo Picasso, Richard Nixon, María Callas, Le Corbusier, Alberto Giacometti, Julio Cortázar, Ingrid Bergman, Jean Renoir, Akira Kurosawa y Henri Cartier Bresson, entre muchos otros.

'...un Mundo': el mundo...

La muestra 'René Burri, un mundo' es exactamente eso: una secuencia de relatos visuales que describe el mundo con sus esplendores y miserias.
La exhibición, que reúne trabajos realizados desde 1945, permite seguir el desarrollo del artista y muestra su vocación por testimoniar aspectos sociales, políticos y la historia cultural durante los últimos 60 años.
No sólo hay fotos de personalidades relevantes, sino también imágenes emblemáticas de acontecimientos como la Guerra de los Seis Días, la crisis del Canal de Suez, el conflicto libanés, el de Vietnam, el Egipto de Gamal Abdel Nasser, el Irán del Shah Mohammad Reza Pahlevi y la China de Mao Tse Tung.

La 'doble vida' de René...

Hans Michael Koetzle

Hans Michel Koetzle es escritor, crítico y curador de la muestra.
Es editor de la Revista Leica World y autor de diversos artículos y libros sobre la historia y la estética de la fotografía.
Su relación con Burri data desde hace más de una década.
Ha publicado el Diccionario de la Fotografía del siglo XX, que recoge la biografía detallada de 549 importantes fotógrafos.
Es alemán y actualmente reside en Múnich.

El escritor, crítico y curador de la muestra, el alemán Hans-Michael Koetzle, hurgó junto con el fotorreportero su monumental archivo y durante cinco años se dedicó a convencerlo de mostrar sus fotos privadas en esta exposición.
Koetzle destaca que ésta es la muestra más importante sobre la obra de Burri y asegura a swissinfo que la idea no era sólo presentar a un fotoperiodista de 'Magnum', sino también a un fotógrafo con el ojo muy entrenado que podría tener su propio cuerpo de fotografías más personales:
"Este evento tiene el valor agregado de ser una de las pocas oportunidades en que se podrán ver las primeras fotografías que trabajaba René en el laboratorio. Él tuvo una 'doble vida' y se ubica entre los más importantes fotorreporteros del siglo XX", sostiene.
"Aquí podrán ver que siempre fue una persona muy curiosa, lo que le permitió tener su propia visión y estética personal, más allá de su trabajo".

"El orden dentro del caos"

El curador dividió la exposición en nueve capítulos. En ellos se puede ver el enorme rango de intereses que tiene Burri, tanto en la humanidad y la gente como en sus costumbres y sus vidas, al tiempo que "se aprecia el ojo que tiene el artista para encontrar el orden dentro del caos".
Según Koetzle, una de las primeras historias del fotorreportero fue sobre Argentina, más precisamente, sobre los gauchos: "Leyó la novela 'Don Segundo Sombra', de Ricardo Güiraldes, y se vino a este país en los años cincuenta, a retratarlos".
"Desde el principio, quiso escapar a lo que era el clasicismo de la época. Evadió ese modelo tan duro y fue a trabajar con fotografías en la calle, mientras experimentaba", dice y concluye destacando la cualidad ética del reportero:
"René ha sido testigo directo de numerosos acontecimientos bélicos en todas las latitudes, pero nunca ha expresado su denuncia hacia la guerra mediante un cuerpo muerto, sino que siempre ha recurrido a otros métodos para conseguir ese objetivo".

'René Burri, un mundo'

La retrospectiva 'René Burri, un mundo', organizada por el Departamento de Fotografía del Centro Cultural Borges y Magnum Photos, se realiza con el auspicio de la Embajada de Suiza en Buenos Aires y el patrocinio de Pro Helvetia.
Está compuesta por una selección de más de 350 obras que el artista suizo realizó en los últimos sesenta años. Se trata de imágenes emblemáticas de acontecimientos y personalidades que marcaron la historia del siglo XX.
Es el resultado de un minucioso trabajo realizado por Burri y el curador de la muestra, el alemán Hans-Michael Koetzle, en el monumental archivo del fotógrafo, y presenta obras inéditas de la colección personal del artista.
Abierta al público desde el 12 de febrero, permanecerá en Buenos aires hasta abril próximo, antes de partir rumbo a Venezuela y Colombia.



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