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España ha hecho lo correcto para abandonar la crisis

Urs Ziswiler, embajador de Suiza en Madrid. Andrea Ornelas/swissinfo.ch

Urs Ziswiler, embajador helvético en Madrid desde enero pasado, se propone “afianzar la posición de Suiza en el mapa económico y político de España” y confirma la visita de Estado de los Reyes a la Confederación en mayo próximo.

Este contenido fue publicado el 15 abril 2011 - 16:06
Andrea Ornelas, Madrid, swissinfo.ch

Su anterior destino fue Washington, una etapa marcada por el nuevo régimen Obama y el escándalo fiscal del UBS. El diplomático hace balance de esta responsabilidad y perfila sus prioridades en territorio ibérico. Entrevista.

swissinfo.ch: Embajador Ziswiler, ¿qué cambió en Estados Unidos durante su gestión en este país? ¿Y cuáles fueron, a su juicio, los grandes temas de su gestión como embajador en Washington?

Urs Ziswiler: Sucedieron muchas cosas, pero sin duda, una de las más importantes fue la transición de la administración de George W. Bush a la de Barack Obama, con todo lo que esto implica: pasar de un régimen republicano a uno demócrata, e iniciar una nueva etapa para el país junto con el primer presidente de origen afroamericano de su historia.

En el terreno de la política, existieron expedientes importantes como el tema de Irak, donde Suiza y EEUU no tenían la misma visión. Suiza se opuso siempre a la guerra (y la detención de prisioneros en Guantánamo).

swissinfo.ch: ¿Y en el plano económico-financiero?

U.Z.: Sin duda, el conflicto que experimentó el banco UBS frente a la autoridad tributaria estadounidense (Internal Revenue Service).

swissinfo.ch: Berna consiguió un acuerdo con Washington, y el problema vinculado al escándalo de evasión que había protagonizado el banco número uno de Suiza se resolvió. Pero, ¿es un expediente cerrado?

U.Z.: El caso UBS, en particular, encontró una solución. Pero no debemos perder de vista que la lucha de Estados Unidos contra la evasión sigue su curso, y las autoridades tributarias no cejarán en la persecución constante de contribuyentes que incumplen sus obligaciones.

Evadir al fisco es un crimen muy importante en EEUU, un delito considerado en el Código Penal. Para Suiza, esta experiencia fue la ocasión para modificar de forma sustancial su visión sobre la evasión fiscal y revisar el camino.

swissinfo.ch ¿Podemos considerarla realmente una revisión de camino por convicción? La plaza financiera helvética recibió una gran presión y no tenía alternativas...

U.Z.: Creo que Suiza llegó a la conclusión de que era tiempo de aceptar las reglas de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) en materia fiscal y el Artículo 26 de su Modelo de Convención Fiscal. Esto implicaba aceptar el otorgamiento de ayuda administrativa y judicial a otros gobiernos en caso de presunción de evasión fiscal, y no solo ante escenarios de fraude fiscal.

Esto nos permitió salir de la ‘lista gris’ de la OCDE en la que fuimos colocados en 2009. Pero lo más importante, dejó constancia de que Suiza no necesita del dinero sucio. Para una plaza financiera es más importante preservar su competitividad y transparencia que aceptar dinero negro.

swissinfo.ch: Y de cara a España, ¿cómo percibe usted la situación actual del país?

U.Z.: Nuestras relaciones con España son excelentes en lo económico y en lo político. La economía ibérica ha atravesado una crisis de envergadura, cierto, pero en 2011 las exportaciones españolas aumentan y la economía mejora su perfil general.

Creo que se han tomado las medidas necesarias para luchar contra la crisis y veremos resultados positivos. No obstante, uno de los grandes problemas que siguen en pie es el paro, un nivel de desempleo cercano al 20% que debe paliarse paulatinamente.

swissinfo.ch: Desde su perspectiva, ¿España ha dejado ya atrás lo más duro de la crisis, o está en la situación de vulnerabilidad que algunos especialistas señalan?

U.Z.: No quiero afirmar que España ha dejado atrás lo más duro de su tropiezo económico. Pero con frecuencia se habla de que es la cuarta pieza del ‘efecto dominó’, después de Grecia, Irlanda y Portugal, y creo que ese riesgo ya quedó conjurado. Para Suiza, España es un mercado importante, las empresas helvéticas generan 60.000 empleos en este país. Y Suiza es el onceavo inversionista más importante para España.

En sentido inverso, España avanza a buen ritmo, las exportaciones ibéricas a Suiza aumentaron un 25% en 2010. Y el turismo es otro sector interesante en la relación bilateral: un millón de suizos visitan cada año España, con lo que el potencial para desarrollar proyectos comunes es importante. Es decir, hay mucho por hacer en la relación bilateral.

swissinfo.ch Finalmente, en el ámbito político y diplomático, ¿cuál es el estado de la relación entre ambos países en 2011?

U.Z.: Mantenemos una relación muy positiva. La presidenta de Suiza, Micheline Calmy-Rey, visitó España en febrero pasado, donde fue recibida por el Rey Juan Carlos en el Palacio de la Zarzuela, por el jefe del Ejecutivo español, José Luis Rodríguez Zapatero, y también por la ministra de Asuntos Exteriores y Cooperación, Trinidad Jiménez.

Y en mayo próximo está prevista una visita de Estado de los Reyes de España a Suiza, que les permitirá visitar Zúrich para reunirse con empresarios, pero también un regreso a las raíces. Irán a Lausana, ciudad en la que el Rey vivió cuatro años de su vida, durante la niñez, en casa de su abuela.

Caso UBS en EEUU

En febrero de 2009, el fisco estadounidense (IRS) interpuso una demanda contra el UBS ante el Tribunal Federal de Miami para obligarle a entregar información privada sobre 52.000 cuentas de presuntos evasores

Suiza expresó entonces que dicha petición violaba el acuerdo para evitar la doble imposición vigente entre los dos países, e inició un largo proceso de negociación técnica y política entre Washington y Berna.

El Acuerdo UBS vio la luz el 19 de agosto de 2009. Pero cinco meses más tarde, el Tribunal Administrativo Federal (TAF) de Suiza lo juzgó inconstitucional, por lo que fue necesaria la aprobación del Parlamento para que adquiriera validez jurídica.

El Acuerdo UBS consiguió que:


UBS quedara exenta de pagar cualquier multa a EEUU por haber encubierto una red de evasión entre sus clientes.


El fisco de EEUU abandonara todo intento de proceso (civil o judicial).

A cambio, UBS se comprometió a entregar información confidencial sobre 4.450 cuentas sospechosas de evasión.

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Contexto

El Artículo 26 del Modelo de Convención Fiscal de la OCDE obliga a los estados que lo suscriben –Suiza entre ellos- a intercambiar información fiscal y bancaria (confidencial) cuando otro país presuma la evasión de alguno de sus contribuyentes.
 
Sin embargo, Suiza rechaza el intercambio automático de información fiscal entre gobiernos, una práctica común en la UE.

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Datos clave

Los intercambios comerciales entre Suiza y España se duplicaron durante la última década.

De acuerdo con Seco, en 2009, España era el séptimo cliente más importante de Suiza (3,5% de las exportaciones helvéticas) y el undécimo proveedor (2,3% de las importaciones suizas).

Un total de 23.886 suizos viven en España, de los cuales 12.571 tienen la doble nacionalidad.

En Suiza viven 90.142 españoles, según el Padrón de Españoles residentes en el extranjero.

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