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El hombre fuerte detrás de Roger Federer

Roger Federer y su entrenador físico Pierre Paganini en abril de 2003 en Allschwil, en el cantón de Basilea-Campo.

(Keystone)

Pierre Paganini tiene la tarea de cuidar de la condición física del tenista número dos del mundo, Roger Federer. El tenista suizo inicia este lunes el primer torneo de Grand Slam del 2009: el Abierto de Australia.

El entrenador Paganini, quien también está al cuidado de Stanislav Wawrinka, conversó con swissinfo.

Aún cuando Roger Federer fue destronado de su puesto número uno del mundo por el español Rafael Nadal, el suizo sigue siendo uno de los favoritos del tenis mundial.

Su preparación para esta cita es totalmente distinta a la del año pasado. Al respecto, el propio Federer advierte: "Me siento mucho mejor".

Para mantener ese buen estado físico cuenta con el entrenador Michel Paganini, también de nacionalidad helvética. El instructor es maestro en educación física y atletismo. Dedica más de doscientos días al año al cuidado de sus dos protegidos: Federer y Wawrinka.

swissinfo: ¿Cuál es exactamente la labor de un preparador físico?

Pierre Paganini: Es responsable de la condición física de un jugador. Resistencia, fuerza, agilidad... todos esos factores son importantes y deben entrenarse durante todo el año. Desde el inicio del entrenamiento se debe establecer un plan para conseguir una buena preparación a largo plazo para el deportista.

swissinfo: Usted ha sido atleta y futbolista, además de instructor de atletismo. ¿Cómo llegó al tenis?

P.P.: Fue una casualidad, porque primero yo quería ser preparador físico de fútbol. Durante los estudios me preguntaron si quería entrenar a un club de tenis juvenil en Ecublens (cantón Vaud).

Descubrí entonces que se trataba de un deporte fascinante. En el tenis no puedes ser simplemente muy fuerte o muy rápido. Debes subordinar esas capacidades y ser creativo en la cancha.

swissinfo: ¿Cuál es la receta secreta de su éxito?

P.P.: Me he dedicado de modo intensivo al tenis desde mis inicios. He buscado la relación de los factores de condición física que se requieren para ese deporte y he creado más de 100 ejercicios que tienen una relación directa con el desarrollo preciso de los movimientos del tenis y con factores de condición física como la resistencia y la velocidad.

swissinfo: El tenis es un deporte individual. ¿Qué significa para usted el trabajo de equipo con Roger Federer?

P.P.: Trabajo con Federer y con Wawrinka. Hemos demostrado que el tenis puede ser un deporte en equipo. Fue una gran emoción cuando los dos obtuvieron la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín en dobles.

No obstante, el tenis es, ciertamente, un deporte individual. Por ello en un partido de dobles sólo se puede ganar si uno se implica a fondo por el compañero y no sólo por sí mismo. También en la Copa Davis resulta muy solicitado el espíritu de equipo.

swissinfo: ¿Tanto el jugador como el entrenador aprovechan de un aporte mutuo en esta tarea de equipo?

P.P.: Al principio, yo era casi como un extraño y ahora ya pertenezco, por así decirlo, a la familia del tenis, lo me parece sensacional. A esta integración me han ayudado los jugadores. Por ejemplo, trabajé 17 años con Marc Rosset. Yo pude seguramente aportarle algo, pero él también lo hizo.

Cuando inicié el trabajo con Roger Federer en 2000, ya había yo reunido algo de experiencia, había trabajado con muchos jugadores, con jóvenes, con profesionales... Esas experiencias fueron positivas, puesto que Federer es una increíble excepción: Debido a su gran talento hay muchas cosas que resultan mucho más sencillas con él, pero también hay otras más difíciles.

Federer debe tener un entrenamiento más complejo para poder aprovechar por completo su talento. Esto resulta un reto para mí, del cuál también al final me beneficio.

También Stanislas Wawrinka es un desafío. Cuando él era un joven nadie creyó en él. Es fantástico lo que ha alcanzado hasta ahora.

swissinfo: ¿Cambió algo en esa labor de equipo desde que Roger Federer dejó de ser el número uno del tenis?

P.P.: No.

swissinfo: ¿Por qué Wawrinka se pudo desarrollar de ese modo?

P.P.: Porque Wawrinka siempre creyó en sí mismo. Él quiso demostrar que valía mucho más de lo que se decía hace diez años. En el caso de Federer se dijo hace una década que tenía mucho talento, pero no ganaba los partidos.

Federer consiguió su primer torneo de Grand Slam a la edad de 22 años. Otros, como por ejemplo Boris Becker, ya habían obtenido una presea de esa envergadura con 17 o 19 años de edad.

Federer carga con una gran presión. Es fascinante para mí ver cómo ese jugador se maneja con ella.

swissinfo: ¿Usted ve similitudes entre Wawrinka y Federer?

P.P: (Risas) Los dos juegan al tenis. Son individualistas, pero aptos para el trabajo en equipo. Ambos le otorgan mucho valor a la amistad, a la honestidad.

El deporte se ha vuelto muy egoísta. Hubo ocasiones en que no quise ya seguir con mi profesión, puesto que parte de lo que gira en torno a ésta no tiene mucho que ver con la palabra humanidad. Por ello me alegro de que haya deportistas de alto nivel que son realmente humanos y que no piensan sólo en ganar y en hacer dinero, sino que tienen un gran corazón. Federer y Wawrika son de esa clase.

Entrevista swissinfo: Chihaya Koyama Lüthi
(Traducido del alemán: Patricia Islas Züttel)

Pierre Paganini

Nació el 27 de noviembre de 1957 en Zúrich.

Maestro en educación física

Instructor de la Asociación Suiza de Atletismo

De 1985 a 1996 y de 2002 a 2005: Entrenador principal de condición física en el centro nacional de la Federación Suiza de Tenis en Ecublens (Lausana).

1985-2002: Entrenador físico de Marc Rosset.

1987: Entrenador físico de Manuela Maleeva.

De 1991 a 1995 y de 2003 a 2008: Entrenador físico del equipo suizo de la Copa Davis.

1992-1997: Director de proyecto para la promoción de jóvenes talentos.

1994: Entrenador físico de Magdalena Maleeva.

1996-2005: Acompaño en los torneos de la WTA y de la ATP a Magdalena Maleeva y a Marc Rosset.

Entre 2004 y 2006: Entrenador físico de Ana Ivanovic.

Desde 2000 es entrenador físico de Roger Federer y desde 2003, de Stanislas Wawrinka.

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