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「キング・オブ・ポップ」死去

ポップ&スキャンダル・スター、マイケル・ジャクソンさん。1997年のウィーンでのコンサート

(Reuters)

史上最大のポップスター、マイケル・ジャクソンさんが、呼吸停止によりロサンゼルスで死亡した。享年50歳だった。さまざまな意味で話題を呼んだこのポップ界の王は、1997年、スイスでもバーゼルとローザンヌでコンサートを行っている。

ロサンゼルス地区の法医学者は6月25日、ジャクソンさんは心臓停止に陥り、「UCLAメディカルセンター」に運び込まれたが、蘇生させられなかったと発表した。しかし、死因の詳細はまだ不明で、今日26日に死体解剖が予定されているという。

薬物を服用

 ジャクソンの兄、ジャーメイン・ジャクソンさんは記者会見で
「病院の医師たちは、1時間以上にわたって弟の命を救おうとがんばってくれた」
 と語った。米マスコミによると、ジャクソンさんは自宅に救急隊員が駆けつけた時点ですでに呼吸が止まっていた。

 ジャクソンさんの家族は、彼の死は薬の服用と関係があるかもしれないとみている。一家の弁護士、ブライアン・オックスマン氏は米ニュース専門局「CNN」で、彼の死は「予期しないものではなかった」と述べている。ジャクソンは最近、予定されていたカムバック・コンサートに備えて医師から処方箋をもらい、薬を服用していたという。

「ジャッコ」の死を悲しむ

 ジャクソンさんの死が報道されるやいなや、病院の前には突然の出来事に驚いたファンが続々と数百人も集まり、「キング・オブ・ポップ」の死を悲しんだ。人目も構わず泣き崩れる人もいれば、ジャクソンのヒット曲を口ずさみながらかの有名な「ムーンウォーク」をまねする人の姿も見られた。また、ジャクソンさんの自宅の前にも数千人のファンが集まり、愕然( がくぜん )とした様子でテレビのインタビューに答えていた。

 驚きはポップ界にも広がっている。
「このひどいニュースを聞いてから涙が止まらない」
 と米雑誌「ピープル(People)」に語ったのはマドンナさんだ。ジャクソンさんのプロデューサーだったクインシー・ジョーンズさんも
「今日、弟を亡くした。私の魂の一部が彼とともに行ってしまった」
 と話している。また、ジャクソンさんの元妻でエルビス・プレスリーの娘であるリサ・マリー・プレスリーさんは「いくつもの意味での痛手」だと語った。

カムバック・ツアーの延期

 ジャクソンさんは世界中でその名を知られた有名人だった一方、さまざまな風評で世間を騒がせもした。1982年に発表したアルバム「スリラー ( Thriller ) 」は史上最高の売り上げを記録した。ほかにも1987年に「バッド ( Bad ) 」、1991年に「デンジャラス ( Dangerous ) 」、2001年に「インヴィンシブル ( Invincible ) 」などの名作を出している。アメリカの音楽界で最高の名誉を象徴するグラミー賞を合計13回受賞しており、これまでのアルバム売上総数は7億5000万枚と推計されている。

 「ジャッコ」ことジャクソンさんはスイスでもコンサートを開いており、1997年7月25日にはバーゼルのザンクトヤコブ・スタジアムで5万5000人のファンを熱狂させた。同年、ローザンヌのスタッド・ポンテーズでも一度コンサートを開催している。

 一方、1993年には未成年の少年にいたずらをした疑いが発覚するというスキャンダルが発生した。この少年はジャクソンさんが彼の自宅兼遊園地「ネバーランド」で性的行為を強要したと主張。このときはジャクソンさんが億単位の賠償金を支払うことで裁判を回避したが、性的虐待疑惑は再度持ち上がった。2度目の事件は裁判となり、センセーションを巻き起こしたが、2005年6月、最終的に無罪が言い渡された。

 ジャクソンさんは2度結婚し、3人の子どもを残した。この数週間は、予定されていたコンサートツアーの準備をカリフォルニアで行っていた。しかし5月中旬、7月8日にロンドンで予定されていたカムバック・ツアーが7月13日に延期され、合計50回に及ぶコンサートも2010年3月に延期されることになった。当時、この延期は企画面での理由によると発表された。

swissinfo.ch、外電

マイケル・ジャクソンさん略歴

1958年8月29日 インディアナ州ゲーリ市、マイケル・ジョゼフ・ジャクソン誕生。9人兄弟の7番目。

1963年 数年のトレーニングを経て、「ジャクソン・ファイブ」がデビュー

1972年 ジャクソン・ファイブで歌いながらも、シングルアルバム「ガット・トゥ・ビー・ゼア ( God To Be There ) 」を発表。

1975年 成人してから初のアルバム「オフ・ザ・ウォール ( Off The Wall ) 」発表。ソロアーティストとして初めてアルバムが10位に入る。

1982年 「スリラー ( Thriller ) 」が8つのグラミー賞を受賞し、レコード界史上、最高の売り上げを記録する。

1983年 「ビリー・ジーン ( Billie Jean ) 」を歌ったテレビのショー「モートン25 ( Moton 25 ) 」が、視聴者5000万人となる。

1984年 ペプシコーラのコマーシャル撮影で、爆発事故にあい、髪の毛を焼くなど負傷。

1985年 ライオネル・リッチー氏と共に、エチオピアの飢餓のキャンペーンのために「ウィ・アー・ザ・ワールド ( We Are The World ) 」を制作した。

1987年 アルバム「バッド ( Bad ) 」の中の5曲がヒットし、ヒットチャート1位になり、2200万枚以上の売り上げを記録する。

1995年 「ヒストリー ( HIstory: Past, Present, And Future Book I ) 」発表。

1997年 「ブラッド・オン・ザ・ダンス・フロアー ( Blood On The Dance Floor History In
The Mix ) 」が100万枚を達成できなかった。

2003年 未成年に対する性的虐待の疑いで逮捕されるが、裁判で無罪に。

2009年3月5日 8年間のブランクを破り、7月からロンドンでコンサートを開催すると発表。

2009年6月25日 ロサンゼルスで死亡。

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