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Emigrantes por necesidad

Los trasatlánticos eran el medio de transporte de la emigración.

La historia de los suizos en Argentina es la de una colonia protagonista del desarrollo social, económico y cultural del país.

Los emigrantes helvéticos intentaron recrear en Argentina aspectos de la patria lejana, a más de 14 mil kilómetros de distancia.

Argentina, un país muy extenso, pero relativamente poco poblado, conserva durante mucho tiempo una legislación liberal en materia de inmigración. Es lo que atrae - por lo menos hasta poco antes de la Segunda Guerra Mundial - a muchos suizos que deciden emigrar.

Ya en el siglo XVII algunos colonos helvéticos, religiosos y mercenarios, se establecen en el territorio que luego sería Argentina. Pero el primer flujo migratorio importante se remonta a 1850, cuando la difícil situación económica en muchas zonas alpinas y rurales de Suiza causa un éxodo masivo de la población hacia tierras de ultramar.

Muchos emigrantes suizos se establecen en la provincia de Santa Fe, donde en 1856 se funda la primera colonia helvética con el nombre de Esperanza. A fines del siglo XIX, más de un tercio de los cerca de 15.000 emigrantes suizos en Argentina reside en esa provincia argentina.

Algunos colonos se dedican al cultivo de cereales y se convierten en propietarios de extensos terrenos, "quizás más extensos que el cantón de Zug", según un informe del embajador suizo que data de 1891. Pero la mayor parte de ellos posee pequeñas explotaciones agrícolas o tiene que conformarse con un trabajo asalariado.

Patrimonio político

Los suizos conservan en Argentina estructuras federalistas de autogobierno similares a las de sus cantones de origen. Disponen de escuelas, diarios políticos, asociaciones patrocinadoras, recreativas y de mutuo auxilio.

Reivindican, asimismo, el derecho de elegir a sus jueces y de someter a referéndum los presupuestos públicos y los nuevos impuestos. De esa manera terminan por crear un verdadero Estado dentro del Estado y esto provoca alguno que otro roce con el gobierno de Buenos Aires, para el que las colonias comienzan a obstaculizar la integración.

Por lo demás, la Confederación Helvética no cede a las solicitudes de algunos círculos vinculados a la emigración que, justamente partiendo de la experiencia argentina, sugieren emprender una verdadera política de colonización / asentamiento colonial para crear una "nueva Suiza" en Sudamérica.

Válvula de escape del desempleo

A partir del siglo XX, la emigración suiza hacia Argentina cambia de perfil. Ya no son mayoritariamente campesinos pobres. El país sudamericano se encuentra en pleno auge de su desarrollo industrial y comercial y necesita empresarios, técnicos y profesionales liberales.

Entre los emigrantes acomodados, movidos por un espíritu de aventura o por un olfato para los negocios, cabe señalar a los fundadores de la colonia de Oro Verde en 1926.

La última ola migratoria, que concierne sobre todo a artesanos y operarios golpeados por la crisis económica, se remonta a los años treinta.

Cerca de 6.000 suizos se establecieron en la provincia meridional de Misiones, zona tropical fronteriza con Paraguay. Muchos de ellos recibieron ayuda financiera del Estado suizo y consejos de la entonces creada Oficina central suiza para la emigración de ultramar.

Política migratoria

Las autoridades helvéticas se muestran favorables a la emigración como medio para reducir el desempleo y prevenir conflictos sociales. Argentina es el país que menos restricciones impone a la inmigración y donde los colonos podían instalarse con sumas relativamente modestas.

Suiza facilita la emigración con préstamos y centros de asesoramiento. En los años treinta, probablemente por primera vez, el país ayuda financieramente a las personas que deciden emigrar y no únicamente a Argentina.

Ya en el siglo XIX se concedían préstamos a los emigrantes, sobre todo, por parte de las comunas y de los patriciados.

150 años de emigración

Se estima que entre 1856 y 1939, cerca de 40.000 suizos emigraron a Argentina, pero los repatriados fueron numerosos.

Hoy, son casi 15.000 los suizos residentes en Argentina, que constituyen la colonia helvética más importante en Sudamérica.

Los cantones con mayor número de emigrantes fueron el Tesino, Berna, Zúrich, Valais, Argovia y San Gall.

Marco Marcacci

Datos clave

Siglo XVII: primeros colonos suizos en Argentina
En 1856 se funda la colonia Esperanza
Más de 40 mil suizos emigraron entre 1850 y 1940
Cantones con mayor número de emigrantes: Tesino, Berna, Argovia y Valais

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Contexto

El gran flujo migratorio helvético hacia Argentina comienza a mediados del siglo XVIII.

La mayoría de los emigrantes son campesinos pobres y gente sin empleo, obligados a abandonar la patria por razones económicas.

La Confederación utiliza el flujo migratorio para reducir el índice de desempleo.

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