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El Consejo Federal, un gobierno sin jefatura

Sala de sesiones del Consejo Federal

(Keystone)

Al contrario de lo que ocurre en la mayor parte de los Estados, el gobierno suizo no cuenta ni con primer ministro ni con Jefe de Estado permanente.

Desde 1848 el Ejecutivo suizo está compuesto por siete miembros, a los que se denomina consejeros federales. En base a un principio de rotación, cada año uno de ellos asume la presidencia del país.

El 16 de noviembre de 1848 la Asamblea General, constituida aquel mismo año, elegía por primera vez a los siete 'ministros' del Consejo Federal. La base legal del nuevo órgano estaba recogida en la Constitución Federal, aprobada en votación popular por tres cuartas partes de los ciudadanos el 6 de junio de 1848.

La nueva ley fundamental atribuía a la Confederación competencias que hasta entonces eran responsabilidad cantonal. El Consejo Federal disponía así de mayores y más diversas atribuciones que el órgano que le había precedido.

Un solo partido en el poder

Durante varias décadas el Gobierno fue propiedad de un solo partido: todos los consejeros federales eran miembros del Partido Radical Democrático (PRD).

Sin embargo, la composición del Ejecutivo tenía en cuenta la estructura federalista suiza: como regla general, dos miembros del gobierno eran católicos y otros dos no eran de lengua alemana.

Hasta 1891 los radicales no aceptaron "ceder" un escaño al Partido Católico Conservador. Este último, antecesor del actual Partido Demócrata Cristiano, obtuvo un segundo escaño en 1919, en reconocimiento a su actitud patriótica durante la Primera Guerra Mundial.

Por otra parte, el Partido de los Campesinos, los Artesanos y los Burgueses, fundado en 1919 y que unos años más tarde se convertiría en la Unión Democrática de Centro (UDC), obtuvo su primer ministro en 1929.

La fórmula mágica

Con el acceso al gobierno del segundo representante socialista (el primero había entrado en 1943) nacía en 1959 una composición política del Consejo Federal que permanecería invariable durante más de 40 años: dos representantes para el PRD, PDC y socialistas y uno para la UDC.

Durante mucho tiempo, esta estructura, denominada comúnmente fórmula mágica, respetó más o menos fielmente el peso político de los diversos partidos. Pero tras las elecciones federales de 2003, los demócrata-cristianos, en lento declive desde comienzos de los años 90, tuvieron que ceder un escaño a la UDC que se había convertido en el primer partido nacional.

Hasta 12.000 empleados

Cada uno de los siete consejeros federales dirige un Departamento, equivalente a un ministerio en otros países. Desde 1848 la estructura de los departamentos ha sufrido muy pocas modificaciones. Aparte de algunos traspasos aislados de responsabilidad, los principales cambios han tenido que ver con la denominación de los propios departamentos.

Por ejemplo, el actual Departamento Federal de Asuntos Exteriores se llamaba antiguamente Departamento Político.

Como responsable de un Departamento cada consejero federal está a la cabeza de un sistema jerárquico y de una amplia estructura administrativa que, como en el caso del Departamento Federal de Defensa, Protección de la Población y Deporte, puede tener hasta 12.000 empleados.

Decisión colectiva

La Constitución federal prevé el funcionamiento del Consejo Federal de modo colectivo, es decir, como un "colegio" gubernamental. De este modo, las decisiones adoptadas tienen la consideración de decisiones del conjunto del Ejecutivo.

Los comunicados oficiales manifiestan esta colegialidad con la fórmula "El Consejo Federal ha decidido...". La decisión, una vez votada en el seno del Consejo, pertenece al órgano en su conjunto y debe ser sostenida por cada uno de los siete ministros.

El consejero federal que cada año, siguiendo un turno de rotación, asume el cargo de presidente de la Confederación no dispone de ningún poder suplementario respecto a sus colegas. El presidente es así un "primus inter pares", es decir, el primero entre sus pares.

Durante el año presidencial, el que está en turno dirige las sesiones del Consejo Federal y representa al gobierno en los actos públicos, tanto en Suiza como en el extranjero. En Suiza no existe, por tanto, la jefatura de gobierno o de Estado.

Elegidos por el Parlamento

Los consejeros federales no son elegidos directamente por el pueblo, sino por el Parlamento. La duración de su mandato es de cuatro años. Durante este periodo el Parlamento no puede obligar a un ministro a dimitir, del mismo modo que el Gobierno no puede tampoco disolver el Parlamento.

La elección para la renovación del Consejo Federal tiene lugar cada cuatro años, al comienzo del mes de diciembre, en el curso de la primera sesión del Parlamento, tras la celebración de las elecciones federales legislativas.

Cualquier ciudadano tiene el derecho de presentarse como candidato al gobierno, independientemente de contar o no con experiencia política o administrativa. Sin embargo, habitualmente los candidatos proceden del Consejo Nacional, del Consejo de los Estados o de algún gobierno cantonal.

Representación femenina limitada

Hasta 1999 cada cantón tenía derecho a un máximo de un representante en el Consejo Federal. Esta regla quedó derogada tras una votación popular. Hoy día la Constitución Federal exige únicamente que las diversas regiones del Estado y las minorías lingüísticas estén representadas de forma equilibrada.

En cuanto a la presencia femenina en el Ejecutivo, hasta ahora se han elegido a seis consejeras federales, la primera, en 1984. A partir de diciembre de 2007, y por primera vez en la historia suiza, tres de los siete miembros del gobierno colegiado son mujeres.

swissinfo, Nick Lüthi

GOBIERNO

Desde 1848 se denomina Consejo Federal al Ejecutivo de la Confederación Helvética.

El Consejo Federal se compone de siete miembros.

El Parlamento no puede destituir al Consejo Federal, del mismo modo que éste no puede disolver el Parlamento.

Desde 1943 sólo cuatro partidos están representados en el Consejo Federal: PRD, PDC, PS y UDC.

Los siete miembros del gobierno toman sus decisiones colegiadamente.

En Suiza no existen las funciones de Jefe del Estado o de jefe de gobierno. La función de presidente de la Confederación es asumida por uno de los miembros del gobierno. Su mandato dura un año y no comporta competencias o poderes particulares.

Cada uno de los consejeros federales está a cargo de un Departamento. Al contrario de lo que sucede en los ministerios de otros países, los departamentos federales se ocupan de diferentes materias.

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