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Nuevo empleo de viejas herramientas y técnicas

Una feria organizada por el Werkzeitraum permite a los niños conocer las viejas artesanías...

Un arqueólogo usa los más modernos instrumentos para remover el barniz del ataúd de una artesanía histórica.

Simon Meyer estableció una base de datos en el corazón de la Suiza rural para unir a artesanos, investigadores y productores. Considera que las viejas destrezas tienen un papel importante que jugar en nuestra época automatizada y virtual.

El objetivo de Meyer en Werkzeitraum, el Centro Suizo de Capacitación para la Artesanía Histórica, es revivir técnicas tradicionales antes de que desaparezcan para siempre: el arte de hacer barriles, tornear madera, esculpir la piedra o del tejido.

Localizado en la ciudad de Schüpfheim, cantón de Lucerna, el centro está en el mismo edificio que el museo que muestra muchas artesanías regionales olvidadas. Pero para Meyer, los viejos instrumentos expuestos representan más que curiosidades del pasado.

Muestran la manera en que expertos artesanos contribuyen al empleo sostenible de recursos.

"Los carpinteros usan sólo la cantidad de madera que aparece en el producto final", explica Meyer. "Usan poca materia prima, sólo la necesaria, porque están conscientes del verdadero costo de la madera y dan preferencia a la madera local ya que es conveniente para las condiciones climáticas de este lugar".

Para ilustrar la manera en que con frecuencia se trabaja para la producción masiva de bienes, señala: "la energía de todo un árbol es necesaria para producir un simple mondadientes si se toman en cuenta el proceso total de producción y el transporte".

La lista de ejemplos de la manera en que la automatización ha substituido a la artesanía tradicional es infinita. Pero Meyer cree que todavía hay demanda de mercancías hechas a mano.

Antes de que el potencial pueda ser desarrollado, sin embargo, los pequeños comerciantes deben reconquistar el respeto, organizarse mejor y aprender a desarrollar nuevamente una habilidad que han perdido - la capacidad de vender sus talentos y productos.

El más alto precio

La industria relojera suiza, en particular las empresas que hacen piezas mecánicas de relojería, ha marcado el camino al confirmar que hay una fuerte demanda de mercancías hechas a mano con un precio superior.

Para revivir viejas destrezas, el Werkzeitraum diseña conceptos de entrenamiento y desarrolla estrategias de publicidad para la artesanía tradicional. La fuerza del centro es su base de datos sobre todos los tipos de instrumentos conocidos que alguna vez fueron usados en Suiza, y aproximadamente 1,000 direcciones de contacto de expertos de artesanía, productores, investigadores y organizaciones.

La idea del centro de establecer un futuro nicho para la artesanía tradicional ha conducido a algunas ideas interesantes, como la de convencer a los pequeños comerciantes de introducir esquemas de renta para hacer sus mercancías -un traje hecho a la medida o la sólida mesa de madera- más económicas a corto plazo.

A Meyer también le gustaría conocer la manera en que las tradicionales comunidades Menonita y Amishe en Norteamérica han conservado y desarrollado la antigua artesanía que llevaron consigo cuando escaparon de Suiza hace cientos de años.

Pasado visionario

Otra idea es abrir un museo para 'el pasado visionario' basado en un pueblo ficticio llamado 'Neverwhere'. Completamente apartados del resto de la civilización, los aldeanos han desarrollado objetos cotidianos de un modo diferente.

Los visitantes de Neverwhere jugarían el papel de los habitantes y reinventarían objetos con la ayuda de verdaderos diseñadores y artesanos.

El responsable del Werkzeitraum cree que el incremento de los precios de la energía tarde o temprano aumentará la conciencia ecológica de la sociedad y por lo tanto aumentará la demanda de los bienes "auténticos" con orígenes claros.

Pero los esfuerzos del Werkzeitraum, una organización no lucrativa parcialmente apoyada por fondos del gobierno, pueden ser demasiado pequeños, demasiado tarde. El miedo de Meyer es que "la humanidad pierda las habilidades necesarias para hacer lo que siempre ha hecho: adaptarse a nuevas situaciones".

El objetivo último del centro es ayudar a conservar valores humanos. " Si no lo hacemos, perderemos algo fundamental. Nosotros no seríamos lo que somos hoy si no fuéramos capaces de expresarnos a través de la artesanía".

swissinfo, Dale Bechtel, Schüpfheim
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Werkzeitraum

El objetivo del Centro Suizo de Capacitación para la Artesanía Histórica es "investigar, conservar y transmitir habilidades históricas en materia de arte".

La base de datos del centro incluye nombres de expertos capaces de aconsejar, por ejemplo, sobre la reconstrucción de un sistema hypocaust (el método antiguo romano de calentar un edificio) o la reparación de una silla de montar.

La biblioteca de Werkzeitraum incluye libros viejos y revistas, bosquejos y folletos de instrucción como la descripción de la fabricación de un pergamino.

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HERENCIA CULTURAL INMATERIAL

El centro recibe el apoyo del gobierno suizo y está asociado a diversas organizaciones nacionales e internacionales no lucrativas e instituciones, incluyendo la UNESCO.

La convención de la UNESCO para la Salvaguarda de la Herencia Cultural Inmaterial entró en vigor en 2006.

Las Naciones Unidas consideran ésta como:

tradiciones orales y expresiones incluyendo la lengua como vehículo
artes (música tradicional, baile y el teatro)
prácticas sociales, rituales y eventos festivos
conocimiento y prácticas que conciernen la naturaleza y los rituales del universo
artesanía tradicional

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