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Activistas con la bandera confederada se reúnen en el exterior de la Asamblea Legislativa de Carolina del Sur, en Columbia, Estados Unidos, el 10 de julio de 2017, para protestar por la retirada hace dos años de este símbolo de la Confederación

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Una campaña para retirar los monumentos de la Confederación que respaldó la esclavitud está cobrando impulso en Estados Unidos.

Según el grupo de defensa de los derechos civiles Southern Poverty Law Center (SPLC), hay más de 1.500 símbolos en lugares públicos, principalmente en el Sur.

He aquí una breve mirada a las tres figuras principales de la iconografía sureña y su símbolo principal: la bandera de batalla confederada.

- Robert E. Lee -

Robert Edward Lee (1807-1870) es el más venerado de los generales confederados y hay más de 50 escuelas públicas que llevan su nombre, según el SPLC.

Nacido en Virginia, asistió a la academia militar estadounidense conocida como West Point y pasó tres décadas en el ejército.

En 1859, entonces coronel, dirigió a un grupo de marines enviados a Harper's Ferry, en Virginia, para derrotar al abolicionista John Brown, que había tomado el arsenal local con la esperanza de inspirar una insurrección de esclavos.

Brown fue capturado y colgado, pero su ataque es considerado por muchos historiadores como el catalizador de la Guerra Civil.

En 1861, tras el estallido del conflicto entre el Norte y el Sur, el presidente Abraham Lincoln ofreció a Lee dirigir las fuerzas de la Unión.

Lee se negó, aduciendo que no podía tomar las armas contra su "hogar", su "familia" y su "estado nativo de Virginia". En junio de 1862, Lee, propietario de esclavos, se hizo cargo del ejército del Norte de Virginia y lo llevó hasta su eventual rendición, en abril de 1865.

Después de la guerra, se convirtió en el presidente del Washington College en Lexington, Virginia, un puesto que mantuvo hasta su muerte.

- Thomas Jackson -

Thomas Jonathan Jackson (1824-1863) es considerado uno de los generales más brillantes de la Guerra Civil y se ubica justo detrás de Lee en el imaginario sureño.

Nacido en Virginia, el profundamente religioso Jackson fue un graduado de West Point y recibió una condecoración por su valentía durante la guerra con México.

Como coronel durante la Guerra Civil, superó regularmente a los ejércitos de la Unión en el Shenandoah Valley con movimientos rápidos que llevaron a su brigada a ser conocida como "la caballería de Jackson".

Sus propios hombres le dispararon por accidente el 2 de mayo de 1863 y murió ocho días después.

- Jefferson Davis -

Jefferson Finis Davis (1808-1889) fue el presidente de los Estados Confederados de América desde su fundación en 1861 hasta su derrota cuatro años después.

Nacido en Kentucky pero criado en Mississippi, fue graduado de West Point y sirvió en el ejército. Propietario de una gran plantación de algodón, era un firme partidario de la esclavitud y tuvo decenas de esclavos.

Fue congresista y senador por el estado Mississippi, y sirvió como secretario de Guerra del presidente Franklin Pierce (1853-1857).

Dimitió del Senado en enero de 1861 después de que Mississippi votara para separarse de la Unión. Fue nombrado presidente provisional de la Confederación el mes siguiente.

Fue capturado por tropas de la Unión en mayo de 1865, un mes después de la caída de la capital confederada, Richmond, en Virginia. Fue encarcelado durante dos años en espera de ser enjuiciado por traición.

Pero fue liberado en mayo de 1867 y el presidente Andrew Johnson emitió un indulto a los exconfederados en la Navidad del año siguiente.

Murió en Nueva Orleans en 1889.

- La bandera de batalla confederada -

La bandera roja, blanca y azul de la batalla confederada es uno de los símbolos más reconocibles del sur secesionista. Tiene un fondo rojo y se cruza con una "X" azul que encierra 13 estrellas blancas.

Las estrellas representan a los 11 estados que se separaron de la Unión y otros dos -Kentucky y Missouri- que al final no se unieron formalmente a la Confederación.

"Para muchos blancos del sur, es un emblema de la herencia y el orgullo regionales", dijo el SPLC en su informe sobre los símbolos confederados. "Pero para otros, tiene un significado totalmente diferente, representando el racismo, la esclavitud y la larga historia de opresión de los afroamericanos en el país".

Después del asesinato de nueve feligreses negros por un supremacista blanco en julio de 2015, la bandera confederada fue retirada del exterior de la Asamblea Legislativa del estado de Carolina del Sur.

Pero algunos de sus elementos siguen incorporados en las banderas de los estados de Alabama, Arkansas, Florida y Georgia.

Mississippi es el único estado que todavía exhibe la bandera confederada original como su emblema oficial.

Pero eso puede cambiar tras la violencia del fin de semana en Charlottesville, Virginia, donde un simpatizante neonazi mató a una mujer tras embestirla con su vehículo durante una manifestación convocada por los supremacistas blancos para protestar por el retiro de una estatua de Lee.

"Es obvio" que este emblema "sigue asociado a actitudes de fanatismo, odio y superioridad racial", dijo Philip Gunn, presidente de la Cámara de Representantes de Mississippi.

"Esta asociación seguirá aumentando, lo que proporciona más razones para deshacerse de esta bandera".

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AFP