A cien años de la muerte del barón Alfred Von Rodt

Portada de la bitácora de A. Von Rodt. N. Muñoz

Familiares y lugareños conmemoraron este mes el centenario de la muerte de uno de los principales colonizadores de la Isla Juan Fernández.

Este contenido fue publicado el 29 julio 2005 - 19:20

Tan magna ocasión contó con la presencia del embajador Suiza en Chile, André Regli.

El más de medio centenar de descendientes de Von Rodt y de otros tantos hijos y nietos de suizos quisieron aprovechar la oportunidad para tratar el tema de la nacionalización de las nuevas generaciones con el representante del gobierno helvético en el país.

A André Regli le tomó dos horas de vuelo en avioneta el llegar a la mítica isla llena de historias y aventuras desconocidas. Las condiciones climáticas no estuvieron de su parte y llegó a la isla en medio de una intensa lluvia y característicos fríos vientos invernales.

Uno de los problemas que enfrentan sus habitantes, justamente, corresponde al aislamiento geográfico, la falta de contacto con el continente y de vías de comunicación expeditas. Aún así, ninguno cambiaría su apacible vida en esta isla.

Las dificultades del viaje valieron la pena, afirmó el embajador Regli a swissinfo, a cuyo juicio el programa conmemorativo atrajo la atención de la población isleña, especialmente de los más de cincuenta descendientes de este casi desconocido suizo, llegado desde Berna en 1876 para convertirse en uno de los impulsores del crecimiento de la población en esa zona.

Regli dice que le impresionó la sencillez y la amabilidad de sus habitantes, con quienes compartió en el único restaurante de la isla, que lleva el nombre de "Barón de Rodt" y es atendido por su dueña, Flora Torres de Rodt, nieta del colonizador.

"Para mí y para ellos fue sin duda un momento de gran emoción. Creo que se trató de un encuentro de una misma nacionalidad. Creo que ellos llevan en la sangre el lado suizo, la alegría y el orgullo de ser descendientes. Era realmente notable y maravilloso, se sienten como verdaderos colonos suizos como en cualquier parte del mundo", dijo Regli a swissinfo.

"Ocurrió un hecho curioso, uno de los niños de Rodt que estaba en el lugar me comentó que lo que él quería hacer cuando grande era ser pescador. Pues bien, al día siguiente la madre del niño me comenta que su hijo ha cambiado su futuro, ahora quiere ser embajador", relata sonriente.

Ceremonia especial

La conmemoración incluyó la inauguración de la exposición fotográfica "Los Alpes Suizos", la primera en su tipo que se monta en la isla, entendida como parte de un reconocimiento y acercamiento de los isleños a Suiza. Son alrededor de 30 imágenes que dan cuenta en el relato visual y el texto adicional sobre la historia del país helvético.

También se realizó un acto litúrgico celebrado en torno a la recién remozada tumba de Alfredo von Rodt y un encuentro en el centro cultural que lleva el nombre de este visionario y aventurero suizo.

Actualmente, los poco más de 600 habitantes de la isla poseen un jardín infantil, una escuela, un retén de carabineros, un médico y un abogado que va a la isla cada dos meses. El mayor apoyo lo reciben de una delegación permanente de la Armada chilena.

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swissinfo, Nelson Muñoz, Valparaiso

Datos clave

Alfred Von Rodt llevó cuenta de sus actividades entre el 6 de abril de 1877 hasta el 28 de marzo de 1904.

La Isla Juan Fernandez tiene actualmente 600 habitantes.

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