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Estados Unidos apuesta por colaborar con Colombia frente a actores “malignos”

El presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez, camina por el Capitolio de EE.UU. en Washington, DC, el 2 de febrero de 2022 afp_tickers

Estados Unidos consideró este miércoles prioritario colaborar con Colombia frente a “actividades malignas de actores” que ayudan a Nicaragua, Venezuela y Cuba, mientras se sientan las bases para convertir a Bogotá en un aliado estratégico.

En 2022 Estados Unidos y Colombia celebran el bicentenario de sus relaciones bilaterales tras superar “hombro con hombro algunas de las pruebas más duras de los siglos XIX, XX y XXI”, afirmó el jefe de la diplomacia estadounidense para las Américas, Brian Nichols, durante una sesión en el Senado dedicada al país latinoamericano.

“Hoy somos socios más cercanos que nunca, compartimos un profundo compromiso con la gobernabilidad democrática”, afirmó.

Para Nichols, la prioridad es “colaborar con Colombia para defenderse de las actividades malignas de actores estatales y no estatales que buscan cada vez más oportunidades para erosionar el consenso hemisférico sobre la importancia del Estado de derecho y la gobernabilidad democrática”.

“Estos actores ayudan a Nicaragua, Venezuela y Cuba a apartarse de este consenso y permitir que los líderes autocráticos de esos países se aferren al poder reprimiendo a su propio pueblo”, dijo, sin citar nombres, aunque durante la sesión salieron a relucir Rusia y China, varias veces, como países con influencia en América Latina.

– Elecciones –

Estados Unidos llama a extremar la vigilancia en este año electoral en Colombia, que en marzo celebra comicios legislativos y consultas internas en los partidos de las que saldrán los aspirantes a suceder al mandatario conservador Iván Duque, quien por ley no podrá presentarse a la reelección.

Los líderes de Colombia reconocen que “proteger la democracia de amenazas externas es esencial, con elecciones en el horizonte” y “Estados Unidos brinda financiamiento y apoyo técnico para ayudar (…) a contrarrestar a los actores malignos que buscan sembrar confusión y desconfianza en las instituciones”, afirmó Nichols.

Según él, Rusia quiere desestabilizar la región “para inyectar intenciones de conflicto de otras partes del mundo en el Hemisferio Occidental (…) y apoyar a los dictadores de hojalata”.

Nichols elogió que la determinación de Colombia “no haya decaído” ante “la violencia terrorista y la brutal dictadura en la vecina Venezuela, que brinda cobijo y aliento a grupos terroristas y criminales y provocó el éxodo de millones de personas”.

Venezuela y Colombia, que comparten una porosa frontera de más de 2.000 km, no tienen relaciones diplomáticas desde 2019, cuando Duque reconoció al líder opositor Juan Guaidó como presidente encargado de Venezuela en vez de a Nicolás Maduro.

Según la ONU, más de seis millones de venezolanos han dejado su país en los últimos años huyendo de una grave crisis.

El acuerdo de paz de 2016 con la exguerrilla de las FARC fue otro de los temas de debate. Estados Unidos apoyó su “implementación integral” para garantizar la transición de 50 años de conflicto hacia “una paz inclusiva y duradera”.

Se habló asimismo del cultivo de coca. El subsecretario de Estado para Asuntos Internacionales de Narcóticos y Aplicación de la Ley, Todd Robinson, dijo que “la producción está bajando, pero el cultivo está aumentando”, de modo que aunque se puede incrementar la erradicación manual lo esencial es “ir detrás de las finanzas” de los narcotraficantes.

Y elogió “la estrategia holística integral” lanzada en octubre que se centra en varios pilares: reducción de la oferta, desarrollo rural integral y seguridad y protección del medio ambiente.

– Socio estratégico-

El presidente del comité de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez, anunció que presentará en los próximos días un proyecto de ley bipartidista que “designará formalmente a Colombia como un importante aliado de Estados Unidos fuera de la OTAN”.

Colombia forma parte de la OTAN como socio global, pero convertirse formalmente en aliado estratégico de Estados Unidos fuera del bloque estrecharía la asociación bilateral y multilateral con Washington, según Menéndez.

El objetivo -añade- es fortalecer la asociación “en temas de seguridad internacional y defensa, así como en derechos humanos y laborales” y crear un nuevo fondo empresarial para catalizar inversiones en empresas colombianas y “promover los esfuerzos para diversificar las cadenas de suministro de Estados Unidos y dejar de depender de China”.

Nichols reaccionó en el Senado diciendo que tradicionalmente es el presidente quien designa a un país, siguiendo las recomendaciones de los secretarios de Estado y de Defensa. “Pero no puedo pensar en ningún país que se ajuste mejor a ese papel”.

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