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Das Gift der Goldenen Pfeilgiftfrösche im Zoo Zürich dient nicht nur zur Selbstverteidigung gegen Fressfeinde. Es schützt die Haut der Tiere auch vor Pilzbefall.

KEYSTONE/NICK SOLAND

(sda-ats)

Für viele Tiere bedeutet Gift den sicheren Tod, andere erhöhen mit seinem Einsatz ihre Überlebenschancen. Dabei zeigen sich die giftigen Tiere sehr kreativ - auch im Zoo Zürich.

"Gift eilt zwar der Ruf von Gefährlichkeit voraus. Gleichzeitig ist sein Einsatz aber auch wichtig fürs Überleben", sagte Zoo-Kurator Robert Zingg am Mittwoch. Biologisch gesehen sei Gift daher eine Gabe und nicht etwas Böses.

Der Einsatz von Gift dient vielen Zwecken. Die Tiere setzen es ein, um sich zu verteidigen, um bei der Jagd auf Beutetiere Vorteile zu haben oder um Fressfeinde abzuwehren. Es gibt beispielsweise Vögel, die Giftstoffe in ihren Federn oder im Gewebe tragen. So sind sie für andere ungeniessbar.

Einige Tiere benutzen Gifte aber auch, um ihren Körper gesund zu halten: Amphibien haben eine dünne Haut und bevorzugen feuchte Umgebungen. Sie sind damit anfällig für Pilzbefall. Damit das nicht passiere, scheiden die Hautdrüsen Gifte aus, erklärte Zingg.

Das gilt nicht nur für Amphibien aus exotischen Ländern, auch die einheimischen sind laut Zingg giftig. "Das Küssen eines Froschs auf der Suche nach einem Prinzen ist also nicht ganz ungefährlich."

Verschiedene Vertreter im Zoo Zürich

Im Zoo Zürich finden sich verschiedene Tiere, die Giftstoffe einsetzen. Dazu gehören unter anderem der Rotfeuerfisch, Pfeilgiftfrösche oder die Skorpion-Krustenechse.

Ein weiteres eindrückliches Beispiel sind die zwei Seitenwinder-Klapperschlangen im Exotarium. Sie üben eine grosse Faszination auf die Zoo-Besucher aus, die ihre Nasen an der Terrariumscheibe fast platt drücken.

Dabei sind es vor allem Schlangen, die bei Menschen nicht selten Angst oder Panik auslösen. Der Zoo-Kurator versucht zu beruhigen: "Wenn eine Schlange giftig ist, dann hat der Mensch einen grossen Einfluss darauf, ob er mit dem Gift in Kontakt kommt oder nicht", sagte er.

Denn nicht das Gift sei gefährlich, sondern der Umgang mit den Tieren. So passiere beispielsweise der grösste Teil der Unfälle, weil die Menschen versuchen, eine Schlange zu fangen oder sie zu töten. Die Schlangen verteidigen sich und beissen zu.

Giftige Tiere warnen

Dabei möchten die Tiere ihr Gift nicht unbedingt für Selbstverteidigungszwecke einsetzen. Gerade die Klapperschlangen sind ein gutes Beispiel dafür, dass der Einsatz von Gift für die Tiere mit Kosten verbunden ist. "Gift ist kostbar und wird nicht einfach verschwendet", sagte Zingg. Deshalb warnen die meisten Gifttiere vor ihrer Gefahr. Die Klapperschlange tut dies mit ihrer Rassel am Schwanzende.

Der Goldene Pfeilgiftfrosch hingegen warnt mit seiner Farbe. Er leuchtet gelb und ist so von Weitem zu sehen. Diesen Farbtrick machen sich teilweise auch andere Arten zu nutze, indem sie die Warnfärbung imitieren, ohne selbst giftig zu sein.

Gemeinsam haben die Tiere im Zoo Zürich vor allem eines: Sie sind attraktiv. Zingg nennt sie denn auch: "Schönheiten mit Gefahr".

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SDA-ATS